Level

levelfront_small1Kecocokan antara Phil dan Mike dimulai dengan ketertarikan mereka pada musik yang sama dan mereka sama-sama menyukai musisi-musisi jazz seperti Miles Davis, John McLaughlin, Keith Jarrett dan Jan Hammer, kemudian Mike diperkenalkan pada Mark King dan selanjutnya mereka sering bermain musik bersama.

Di bulan Mei 1980, Andy Sojka pimpinan sebuah label independent melihat mereka bermain dan tertarik pada musik yang dimainkan oleh mereka dan menawari untuk membuat rekaman. Bulan July 1980 mereka merilis debut single pertamanya dibawah bendera Elite Records bertitel “Love Meeting Love” yang bergaya Jazz Funk dan fusion yang menghentak dengan kekuatan rhythm section, terutama pada bass gitar, gitar listrik dan syncope permainan drums, dan single ini masuk dalam Disco/Funk charts di Inggris yang membuat perusahaan rekaman besar Polydor mulai melirik mereka dan di akhir tahun 1980 mereka melakukan kontrak dengan Polydor. Dibawah produser Mike Vernon dari Polydor mereka menghasilkan single “Love Games” yang sukses masuk dalam deretan Top 40 dan menjadi salah satu lagu “classic” Level 42 sampai saat ini.

Kesuksesan single ini dilanjutkan dengan pembuatan album mereka yang bertitel “Level 42” yang mendapat sambutan hangat dan sukses di Eropa dan selama dua masuk dalam deretan Top 20. Mereka juga suskses dalam tournya ke Jerman dan Belanda, bahkan single dan album mereka di Belanda masuk dalam deretan Top 5 dan mereka mendapatkan penghargaan piringan emas pertamanya sebagai gold album.

Sepertinya kesuksesan selalu datang pada Level 42, pada awal Januari sehubungan dengan banyak permintaan dari para fans mereka, Level 42 merilis album “The Early Tapes July/August 1980” yang merupakan materi-materi dari rekaman mereka selama di Elite Records, dan konser mereka di Hammersmith Odean di London yang merupakan tempat konser yang legendaris dan bergengsi mencapai sukses dan setiap pertunjukannya selalu sold-out. Di awal musim panas tahun 1982 Level 42 bersama produser Mike Vernon kembali merilis album mereka dibawah label Polydor bertitel “The Pursuit Of Accidents” dan mereka juga mengadakan tour keliling ke negara-negara Eropa yaitu Inggris, Perancis, Swiss, Austria, Belanda, Belgia dan Jerman. Album ini juga masuk dalam deretan Top 20 dan single yang bertitel “Weave Your Spell” dari album ini juga amsuk dalam deretan lagu Top 20 begitu juga remix dari lagu mereka “The Chinese Way (Extended John Luongo Remix)”. Dengan semakin suksesnya Level 42 mendapatkan perhatian publik mereka juga banyak tampil dibeberapa media televisi termasuk di acara bergengsi dari BBC yaitu “Sight And Sound In Concert” series.

level-42_mediumAlbum-album Level 42 maupun single-single yang dirilis oleh mereka selalu mendapat sukses dan selalu masuk dalam daftar Top Charts seperti albumnya yang dirilis pada tahun 1984 bertitel “True Colours” dengan single “Hot Waters” dan “The Chant Has Begun”, juga album mereka yang dirilis pada tahun 1985 bertitel “World Machine” dengan hitsnya “Something About You” dan single “Leaving Me Now” yang masuk dalam Top 10 dan terjual lebih dari tiga juta copy di seluruh dunia. Level 42 juga mendapat penghargaan sebagai Best Funk Act oleh British DJs selama dua tahun berturut-turut.

Pada bulan April 1986 mereka merilis single mereka yang menjadi salah satu lagu hits mereka selanjutnya bertitel “Lesson in Love” dan dilanjutkan merilis album mereka “Running In The Family” pada tahun 1987 dan hanya dalam waktu satu minggu album ini sudah menggaet pernghargaan platinum album dengan terjual berjuta-juta kopi dan bahkan mendapatkan double platinum, dan seperti biasa single merka yang dirilis dalam album ini juga ada yang masuk daftar deretan Top 10 yaitu “To Be With You Again”.

Namun dibalik kesuksesan Level 42 grup ini juga dirundung masalah intern mereka, pada tahun 1987 Phil Gould hengkang dari group ini dengan alasan tidak cocok lagi dengan musiknya yang semakin menuju ke arah “pop” sound dan Boon Gould juga dirundung masalah kesehatan sehingga memutuskan untuk berhenti bermain musik, dan posisi mereka sementara di ganti oleh drumer Neil Conti dan gitaris Paul Gendler.

Pada akhir tahun 1987 setelah pembuatan video lagu “Children Say” yang hanay menampilkan Mark dan Mike dalam clip itu, Mark dan Mike pada tahun mulai mencari pemain tetap untuk grup ini dan pilihan mereka untuk drumer jatuh pada bekas Gary Husband yang bmerupakan bekas pemain drums gitaris Allan Holdsworth dan pernah juga membantu Level 42 pada tahun 1985 saat Phil Gould berhalangan untuk pentas selama seminggu dan Gary Husband juga merekomendasikan Steve Topping untuk mengisi posisi pemain gitar.

Pada awal tahun 1988 Mark, Mike, Gary dan Steve berada di Irlandia untuk latihan dan mempersiapkan album terbaru mereka “Staring at The Sun” tapi pada saat akan rekaman di salah satu studio di Perancis Steve Topping keluar dari band tersebut dengan karena merasa kesulitan untuk beradaptasi dan tetap berada dalam grup ini dan posisinya digantikan oleh gitaris Alan Murphy. Dan rilis album mereka “Staring at The Sun” diikuti oleh tour mereka selama empat bulan keliling Eropa.

Setelah konser, Mike dan Mark kembali ke studio untuk merencanakan album mereka selanjutnya dan di bulan Juli 1989 mereka sempat muncul sebagai “house-band” pada The Prince’s Trust Concert yang diadakan di NEC Birmingham, mereka didukung grup-grup band lain seperti Spandau Ballet, Mike & The Mechanics, Andy Bell of Erasure, Alexander O’Neal dan masih banyak lagi dari berbagai macam style musik.

Tapi tampaknya cobaan yang dihadapi grup ini terus berlangsung dengan meninggalnya gitaris Alan Murphy karena sakit ynag diduga karena gejala AIDS pada bulan Oktober 1989, hal ini membuat Level 42 membatalkan program promosi mereka sehubungan dengan dirilisnya single terbaru mereka “Take Care of Yourself” yang dirilis awal oktober 1989. Pada bulan November 1989 mereka mengeluarkan album “Level Best” yang merupakan kumpulan lagu-lagu terbaik mereka dan hanya dalam waktu tiga minggu album ini meraih double platinum.

Pada tahun 1993 Gary Husband memutuskan keluar dari Level 42, pada akhir tahun 1993 Level 42 yang hanya tinggal Mike dan Mark merencanakan album baru dan mereka dibantu oleh bekas drumer dan teman lama mereka yaitu Phil Gould dan gitaris Danny Bloom meskipun Phil hanya membantu pada saat session studio dan tidak ikut dalam tour mereka.

DISCOGRAPHY

Level 42 – The Early Years (1980)
Level 42 (1981)
The Pursuit of Accidents (1982)
Standing in the Light (1983)
True Colours (1984)
A Physical Presence (1985)
World Machine (1985)
Running in the Family (1987)
Running in the Family (Platinum Edition) (1987)
Staring at the Sun (1988)
Guaranteed (1991)
Forever Now (1994)
The Very Best of Level 42 (2003)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: